Wednesday, 3 October 2012

What Taiwan, Selangor reject, Najib, Ghani grab! (Update 1)

What Taiwan, Selangor reject, Najib, Ghani grab! 
(Withe Bahasa Malaysia and Chinese versions at the bottom) 
 By Chua Jui Meng
Datuk Chua (right) and PKR Investment nd Economic Bureau head Wong Chen briefed reporters on Rapid at PKR’s head office in Petaling Jaya’s Merchant Square.
TAIWAN’s new president, in a recent widely publicised move, took the side of the people and  protestors in refusing to licence Kuo Kuang’s Corporation’s proposed new Naptha Cracking plant and its parent company China Petroleum Corp’s continued operation of its 52-year-old refinery in Kaoshiung.
What is less well known is that Everwish Sdn Bhd applied on
its and two other foreign companies’ behalf to set up a Refinery & Petrochemical Integrated Complex at Pulau Indah to the Selangor Pakatan Rakyat (PR) government.
After due consideration by the state government, the application was rejected. It would have increased significantly the amount of Foreign Direct Investment (FDI) the state would have received as the investment value was RM10 billion and would provide its residents 2,600 new jobs and 20,000 indirect employment opportunities. Everwish claimed that the project had a potential to earn foreign exchange reserves of RM13 billion per year.
The state government under its Mentri Besar (MB) Tan Sri Khalid rejected the proposal in February 2011 and in doing so took the same view and position as did the government of Taiwan.
The reasons for the decision amongst others were:
1)   It would cause SEVERE & ADVERSE ECOLOGICAL &
ENVIRONMENTAL IMPACT & jeopardise the regulated coastal buffer zone & mangroves;
3)   The processing of imported crude oil for export will NOT BE A HIGH VALUE ADDED INDUSTRY nor contribute to our TECHNOLOGY but instead pose high risks to the public;
4)   The proposed industry requires EXTREMELY HIGH WATER CONSUMPTION which will cause a SEVERE STRAIN ON THE WATER NEEDS of
5)   The 52-year-old refinery in Taiwan would be dismantled and re-assembled in Pulau Indah.

In short, there were highly cogent reasons to classify the
proposal as a NON-SUSTAINABLE ONE.
The two foreign companies then quickly approached Petronas under the Prime Minister and Johor MB Ghani Othman MB, both of whom promptly accepted the proposals heralding the Rapid as a RM60 billion project to be sited in Pengerang, Johor. To show how grateful both were, a 10-year tax holiday was granted for the project.
It has now turned out that the two foreign companies are
China Petroleum Corporation (CPC) in respect of the refinery project and its subsidiary Kuo Kuang Corp for the petrochemical project.
We hold no grudge against them or Everwish as they had every right to make a proposal but the public's grievance is against the federal & Johor governments for accepting a Non-Sustainable Development project in Pengerang, Johor.
To add to the displeasure of Malaysians, CPC had announced they would not build new oil refineries or Petrochemical plants in Taiwan. To put it plainly, Johor was chosen as a dumping ground.
Himpunan Hijau (Green Rally) protesters adopting the Angry Lobster to save Pengerang in Kampung Sungai Rengit last Sunday (Sept 30, 2012). Kampung Rengit is famous for its lobsters.
Part of the 3,000-strong crowd, clad in green, at the Himpunan Hijau (Green Rally) in Pengerang’s Kampung Sungai Rengit last Sunday (Sept 30, 2012).
Has the federal government under Najib and the Johor government become so beggared that they would accept what both the Taiwan and Selangor governments have rejected?
Rapid will bring great misery and anxiety to the peoples of Pengerang when they are forcibly relocated some 20km away in a kampong ironically named after Ghani Othman.
The land where they have dwelt for generations will now be compulsorily acquired.


It is noteworthy that the consortium that proposed to
operate in Pulau Indah made a reasonable request for 2,889 acres. They did not require the Selangor government to use the Land Acquisition Act 1960
to forcibly acquire the needed acreage but instead they would buy the lands from their owners on a willing buyer willing seller basis.
Ghani had other plans and on the pretext of development for Rapid, he proceeded to compulsorily acquire a huge acreage under the Land Acquisition Act 1960.
The 22,500 acres was far in excess of the 2,889 acres initially required. This, based upon previous large scale acquisitions in Johor, would provide his government with a huge land bank which can be divested to favoured companies for development.
This would cause the land to be valued, after conversion to development land, to be increased by a thousand per cent or more. Buy cheap to enrich favoured cronies!


Why indeed the haste on the part of Najib and Ghani to
acquire the lands and force an unacceptable project on the poor folks of Pengerang.
Why could they both not wait until after the next general
elections so as to give an option to the new government whether to proceed or not? We believe the reasons would be obvious to those who know the facts. It’s profits before people.
Leaders from political parties, non-governmental organisations and environmental activists obliging a photo session with protesters from various groups at Hinpunan Hijay (Green Rally) in Kampung Sungai Rengit last Sunday (Sept 30, 2012).
Himpunan Hijau (Green Rally) protesters displaying a mark of respect to villagers who had passed away but the Johor Barisan Nasional government wants to grab their graves.


For those whose lands have been gazetted for
acquisition, the value would be based on present land use i.e. mainly agriculture and fixed at two years before the gazette of intention to acquire.
The whole 22,500 acres will not be acquired at the same time but through many phases. This benefits the state government as they have the luxury of timing whilst the lands’ value remain frozen in time.
They can sell at higher prices as and when the market benefits the crony companies.
The present landowners and house owners are the ones who will suffer. The first phase involves 292 landowners and their families together with those 500 families who have built houses on the landowners’ lands constituting several thousand residents will be evicted soon without alternative accommodation for them.
So far, owners of houses built on others’ lands have not been told whether they will be compensated. When the residents ask where they would stay the answer by The Land Office officers is “Go stay in a hotel or rent a house”.
Rapid will wipe out 17 kampongs whose residents are
mostly Malays. The 180 year old Pekan Pengerang, a Chinese town, will suffer the same fate. The triple jeopardies dealt to the Pengerangites will be loss of livelihood, lands and a highly polluted environment.

The environmental disaster upon Pengerang and the
surrounding region can best be described by environmentalists.
Suffice to say, the researches in USA, Canada and Taiwan and elsewhere have found that the toxic gases emitted by a project like Rapid, including sulphur dioxide, hydrogen oxide and carbon monoxide and waste water, will contribute to the green house effect, to acid rain which would destroy crops, palm oil and rubber trees, the destruction
of sea life and Pengerang’s “angry” lobsters. There will be increases in human cancers, asthmas, other respiratory illnesses and endocrinal diseases.
The Department of Environment, I heard had rejected the EIA (Environmental Impact Assessment) report just before the start of the recent Puasa month, but this decision was quickly reversed and  the EIA as well as the detailed EIA were approved for Rapid. Can The prime minister tell us whether there was political pressure put
on the department?
The PR has been supporting the protestors in Pengerang and I announced at Himpunan Hijau’s recent protest that
when Dato’ Sri Anwar becomes the Prime Minister, he would stop Rapid’s Refinery & Integrated Petrochemical Complex just as he had declared earlier in respect of the Lynas project.
The consortium is well advised to consider this new scenario before embarking on an increasingly controversial and therefore risky investment.
There were Bukit Merah, Bukit Koman and Lynas. Now there is Rapid. All these the legacy of the BN-Umno government has left for the peoples of Malaysia!
Datuk Chua (right) and PKR Investment And Economic Bureau head Wong Chen briefed reporters on Rapid at PKR’s head office in Petaling Jaya’s Merchant Square.

Update 1 - Jan 21, 2013

Major German company drops Rapid project plans

BASF, the world's biggest chemical maker, will stop pursuing a joint venture with Petronas to construct a petrochemical plant, as part of the RM60 billion Petronas Refinery and Petrochemical Integrated Development (Rapid) project in Pengerang, Johor.

The companies said that it has terminated a "heads of agreement" (HOA) announced in March last year, which called for investments of RM4 bilion to expand their partnership in Malaysia.

"It's part of the enlarged Petrochemical complex. The news is slightly negative but Petronas Chemicals can still rope in other partners," said Alliance Research analyst Arhnue Tan.

She said that the cancellation of the BASF-Petronas portion of the Pengerang project may set back, but not jeopardise, the overall project.

Under the terms of the HOA, the partners had agreed to form a new entity , BASF (60 percent) and Petronas (40 percent), to jointly own, develop, construct and operate production facilities for isononanol, highly reactive polyisobutylene, non-ionic surfactants, methanesulfonic acid.

"Both parties are unable to come to an agreement on the terms and conditions for the implementation," the companies said in a jointly-issued statement.

However, Petronas and BASF continue to jointly operate the petrochemical plant in Gebeng industrial zone in Kuantan.

The 150ha integrated chemical site produces acrylic monomers, oxo products and butanediol. The complex is one of the largest integrated chemical sites in the Asia Pacific region, BASF said on its Asia Pacific website.

The Petronas spearheaded Rapid project proposed an oil refinery with a capacity of 300,000 barrels per day to produce gasoline and diesel that meet European specifications and related petrochemical complexes.

It aims to capitalise on the growing need for specialty chemicals and to meet the demand for petroleum and commodity petrochemical products in the Asia Pacific region by 2016.

However, the project has faced resistance from a number of Pengerang residents, politicians and environmental groups.

Earlier this month, four families from Pengerang applied for a
judicial review in a bid to stop the acquisition of their lands for the Rapid project.

LAWRENCE YONG is a reporter for, Malaysiakini's business news portal which will be launched next month.

Bahasa Malaysia version:


Presiden baru Taiwan telah mendapat publisiti yang  meluas apabila beliau tidak  memberi lesen operasi untuk loji baru Naptha Cracking milik syarikat Kuo Kuong’s Corporation dan juga tidak meneruskan lesen untuk refineri berusia 52 tahun milik syarikat induk China Petroleum Corp di Kaoshiung.  Ini keputusan wajar melihatkan kemarahan para  penduduk dan penunjuk perasaan terhadap refineri lama dan loji baru ini.

Apa yang kurang diketahui umum adalah syarikat Everwish Sdn Bhd juga memohon  bersama dua syarikat asing lain untuk menubuhkan sebuah  Kompleks Penapisan Petrokimia Bersepadu untuk Kerajaan PR Negeri Selangor  di Pulau Indah.

Setelah pertimbangan  yang sewajarnya, Kerajaan Negeri Selangor telah menolak permohonan ini. Walaupun ianya dikatakan akan meningkatkan jumlah FDI dengan ketara di mana negeri akan menerima  nilai pelaburan sebanyak RM 10b serta 2600 peluang pekerjaan  secara langsung dan 20,000 secara tidak langsung. 

Syarikat Everwish Sdn Bhd juga mendakwa bahawa projek ini mempunyai potensi untuk mendapat rizab pertukaran asing sebanyak RM 13b setahun. 

Kerajaan Negeri Selangor di bawah pimpinan Menteri Besar Tan Sri Khalid Ibrahim telahpun  menolak permohonan ini pada Februari 2011 yang lalu. Beliau mempunyai pandangan yang sama seperti yang dilakukan oleh kerajaan Taiwan. Keputusan ini dipengaruhi atas beberapa faktor.

1.       Menyebabkan kesan sampingan yang teruk kepada sistem ekologi dan alam sekitar serta menjejaskan zon penampan pantai dan hutan  bakau.
2.       Ianya merupakan industri yang berisiko tinggi dari segi Keselamatan Dan Kesihatan Awam.
3.       Pemprosesan minyak mentah yang diimport serta eksport tidak akan  menjadi Industri Tambah Nilai Yang Tinggi mahupun  menaiktaraf teknologi tetapi sebaliknya menimbulkan risiko yang tinggi kepada orang ramai.
4.       Industry yang dicadangkan juga memerlukan penggunaan air yang sangat tinggi di mana ianya  akan menjejaskan keperluan sedia industry dan pengguna domestic yang sedia ada.
5.       Loji penapisan yang berusia 52 tahun akan dirobohkan dan didirikan semula di Pulau Indah.  Ringkasnya terdapat sebab sebab yang meyakinkan untuk mengelaskan cadangan itu sebagai  bukan satu lestari. 
Namun dua syarikat asing kemudiannya dengan cepat mendekati Petronas dan dengan sepantas kilat  cadangan ini diluluskan oleh PM Dato Seri Najib Razak dan MB Johor  Ghani Othman sekaligus mengisytiharkan Rapid sebagai projek bernilai RM60b yang akan didirikan di Pengerang, Johor. Untuk menunjukkan betapa bersyukurnya atas projek yang bakal dilaksanakan ini nanti, percutian cukai selama 10 tahun telah diberikan kepada projek ini. 
Kini telah ternyata bahawa dua syarikat asing ialah China Petroleum Corporation (CPC) bagi refineri dan anak syarikatnya Kuo Kuang Corp  bagi pemprosesan petrokimia.  Bukan soal dendam yang diutarakan kerana mereka berhak untuk membuat permohonan atau cadangan. Namun yang menjadi isu adalah terhadap Kerajaan Persekutuan dan Kerajaan Negeri Johor yang meluluskan Projek Pembangunan Bukan Mampan ini. 
Apa yang menimbulkan kemarahan rakyat Malaysia adalah, Taiwan telah membuat pengumuman bahawa tiada pembinaan kilang penapis minyak yang baru di Taiwan namun memilih Johor atas alasan lambakan. 
Apakah kerajaan persekutuan di bawah pimpinan Dato Seri Najib Razak dan Kerajaan Negeri Johor mempunyai agenda tersendiri apabila meluluskan projek yang telahpun ditolak permohonannya oleh Taiwan dan Kerajaan Negeri Selangor sebelum ini? 
Projek RAPID ini akan membawa kesengsaraan yang besar serta kebimbangan kepada orang orang di Pengerang kerana mereka akan dipindahkan  dalam lingkungan 20km, secara paksa. Yang ironinya dinamakan selepas Ghani Othman.  Tanah tempat tinggal mereka nanti  akan diambil mengikut undang undang namun secara paksa dan tanpa rela penduduk.


Ini dapat dilihat apabila sebelum ini ketika cadangan projek di Pulau Indah di mana permintaan yang munasabah dikeluarkan iaitu penggunaan kawasan seluas 2889 ekar. Ianya juga tidak memerlukan Kerajaan Negeri Selangor untuk  menguatkuasakan Akta Pengambilan Tanah 1960 yang memaksa perolehan keluasan secara paksa namun ianya melalui persetujuan di antara pembeli dan penjual. 
Sepertinya Ghani Othman mempunyai  agenda lain di atas nama pembangunan RAPID apabila menggunakan Akta Pengambilan Tanah 1960 bagi memperolehi keluasan kawasan sehingga  22,500 ekar yang menunjukkan perbezaan bilangan yang ketara berbanding 2889 ekar seperti yang dipohon pada Kerajaan negeri Selangor sebelum ini.
Ini berdasarkan kepada pemerolehan secara besar besaran di Johor di mana Kerajaan Negeri menyediakan Bank Tanah yang besar bagi urusan jual beli kepada syarikat syarikat yang digemari bagi tujuan pelaburan. Ini juga akan menyebabkan harga tanah melambung tinggi selepas penukaran status kepada tanah pembangunan dan dijangka akan meningkat sehingga 1000% atau lebih.  Belian murah bagi memperkayakan kroni adalah ayat yang tepat dan sesuai untuk menggambarkan situasi ini. 


 Mengapa Najib dan Ghani tergesa gesa untuk memperoleh tanah dan memaksa rakyat menerima projek yang tidak boleh diterima terutamanya kepada orang miskin di Pengerang. Kenapa mereka tidak boleh menunggu selepas  Pilihanraya Umum supaya pilihan dapat diberikan kepada Kerajaan Baru samada ingin meneruskan projek ini ataupun tidak. Ini memberikan sebab yang jelas kepada mereka yang mempunyai fakta bahawa ianya merupakan keuntungan kepada pihak yang berkepentingan.


Kepada sesetengah penduduk yang mana tanah mereka telah diwartakan untuk pengambilalihan nilai berdasarkan penggunaan tanah terutamanya sector pertanian di mana ianya ditetapkan selama 2 tahun sebelum  ianya diwartakan bagi perolehan. 
Keseluruhan tanah sebanyak 22,500 ekar tidak diperolehi secara terus di dalam masa yang sama tetapi melalui fasa yang pelbagai.  Kebanyakan Kerajaan Negeri  mempunyai kemewahan namun nilai tanah kekal dibekukan untuk sesuatu jangka masa. Mereka boleh menjualnya pada harga yang lebih tinggi ataupun ketika pasaran menyebelahi kepada kroni pembeli tanah itu manakala pemilik rumah adalah mereka yang menderita dan teraniaya. 
Fasa 1 akan melibatkan seramai 292 pemilik tanah dan keluarga mereka bersama dengan 500 keluarga lain yang telah membina rumah atau kediaman di atas tanah pemilik asal yang menjadikan kepada beberapa ribu penduduk. Mereka akan diusir dengan kadar sesegera mungkin tanpa disediakan penginapan alternatif sebagai gantian.

Sehingga kini, pemilik rumah yang dibina atas tanah pemilik asal tidak diberitahu samada mereka akan diberikan pampasan atau gantirugi. Apabila persoalan ini diutarakan, jawapan yang diberikan oleh pegawai pegawai Pejabat Tanah amat mendukacitakan iaitu menyuruh mereka menyewa rumah yang lain atau tinggal di hotel.
Projek RAPID ini akan menghapuskan 17 buah kampong yang rata ratanya adalah penduduk yang berbangsa Melayu. Pekan lama Pengerang yang merupakan sebuah Bandar Cina yang telah berusia 180 tahun juga akan mengalami nasib yang serupa.  Pengerangrites yang menguruskan projek ini akan menyebabkan kemudaratan yang berganda seperti kehilangan kehidupan serta tanah dan persekitaran yang tercemar.


Bencana alam sekitar yang bakal berlaku di Pengerang boleh digambarkan oleh alam sekitar itu sendiri serta ianya cukup untuk dinyatakan di sini bahawa penyelidikan yang telah dilakukan di Amerika Syarikat, Kanada dan Taiwan serta di beberapa tempat lain telah menunjukkan bahawa gas toksik yang dikeluarkan oleh projek  seperti Projek Rapid ini adalah termasuk sulfur dioksida, oksida hydrogen dan karbon monoksida serta air sisa kumbahan yang akan menyumbang kepada  kesan Rumah Hijau, Hujan Asid.  Fenomena ini  boleh memusnahkan tanaman, minyak sawit serta pokok getah, kemusnahan hidupan laut. Ianya juga mempengaruhi kesihatan tubuh badan dan meningkatkan peratusan untuk menghidap penyakit kanser, asma, penyakit pernafasan lain serta penyakit endocrinal. 
Sebelum ini, diketahui bahawa Jabatan Alam Sekitar telahpun menolak laporan EIA pada awal bulan puasa baru baru ini namun mengejutkan kerana terlalu cepat keputusan ini ditarik balik malah  EIA telah diluluskan secara terperinci bagi meluluskan Projek RAPID  ini. Adakah kerana tekanan politik telah meletakkan Jabatan Alam Sekitar di dalam keadaan serba salah? 
Pakatan Rakyat (PR) menyokong sepenuhnya para penunjuk perasaan di Pengerang serta saya sendiri mengumumkannya ketika protes  Himpunan Hijau yang terkini bahawa apabila Dato Seri Anwar Ibrahim menjadi Perdana Menteri, beliau akan memberhentikan projek Kompleks Petrokimia Bersepadu Refinery & Rapid ini serta mengendalikan kajian dari segi sosial, ekonomi dan daya upaya projek ini secara menyeluruh. Konsortium dinasihatkan supaya mempertimbangkan senario atau perkara ini sebelum memulakan projek bagi mengelakkan risiko kontroversi dan menjejaskan pelaburan. 
Telahpun terdapat Bukit Merah, Bukit Koman serta yang terbaru Lynas, kini terdapat pula Rapid. Inilah warisan kerajaan sekarang iaitu UMNO /BN yang diwariskan kepada warganegara Malaysia.

Chinese version:

2012104 下午520




锐明今天在位于雪州丽阳镇的公正党总部召开记者会指出,恒愿私人有限公司(Everwish Sdn Bhd)曾代表台湾两家公司,即中国石油和国光石化,向雪州政府献议在英达岛设立石化工厂。